L'élaboration du Plan directeur de l'eau (PDE) est le principal mandat des organismes de bassin versant (OBV), qui, suite à la Politique nationale de l'eau (PNE) lancée en novembre 2002, ont été reconnus par le gouvernement du Québec comme étant les organismes privilégiés pour la mise en place de la gestion intégrée de l'eau par bassin versant (GIEBV) au Québec.